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英国内阁争论中国游客签证手续
发布日期:2012/8/20

这几天,英国内政大臣特丽莎·梅成了此间人们谈论的焦点,原因是英国《每日电讯报》日前曝光了她的私人秘书写给首相卡梅伦私人秘书的一份电子邮件,其中明确表示出于“国家安全的考虑”,内政大臣不同意为吸引更多海外游客特别是中国游客而简化英国签证申请手续。

  人们都知道,申请一个“申根签证”就可以去欧洲25个国家。但英国不是《申根协定》缔约国,想来英国的游客必须单独申请英国签证,而且需要填制的表格和递交程序要复杂得多,签证费用也要高出许多。相比之下,这额外的麻烦令绝大多数非欧盟国家、特别是中国的游客转而前往欧洲“申根国家”,使得英国从以“出手阔绰”而闻名的中国海外游客身上获得的利润远远低于欧洲其他主要国家。为此,英国文化大臣亨特提出利用伦敦奥运的契机推进英国旅游业,建议简化对非欧盟国家,特别是中国公民的入境签证审批程序,降低签证收费。如此,有望到2015年将来英中国游客的数量提高到目前的3倍,每年增加超过5亿英镑的旅游收入并创造超过1.4万个就业机会。亨特的提议得到了财政大臣奥斯本、商务大臣凯布尔等内阁主要成员的赞同。亨特说,切莫低估中国游客给英国带来的收益,据统计,中国旅游者在英消费不低于每人1700英镑,这个数字是一般旅游者的3倍。统计数字还显示,2011年来英旅游的中国游客仅为14.7万人,远远落后于同期前往法国的120万人。

  显然,与众位内阁大臣不同,内政大臣的考虑不在经济层面。上述被曝光的电邮中写道,贩毒、洗钱、诈骗,以及在金融、知识产权、移民和计算机网络等领域的一系列犯罪行为是英国目前所面临的来自国际有组织犯罪的严峻挑战,现有签证审批程序是有效遏制犯罪率上升,“保护英国公众不受严重伤害的关键手段”。“作为内政大臣,出于国家安全的考虑,不能接受简化现有签证申请程序的建议。”

  这封电邮一经披露便引发了各界质疑,多数人认为内政大臣的观点有失片面。有评论指出,国家安全固然重要,但总不能因为害怕蚊子苍蝇进来就紧闭门窗隔绝阳光和新鲜空气!维持复杂的签证申请程序和高额签证收费实际上阻碍了英国从飞速发展的中国经济中受益。英国同欧洲“申根国家”竞争海外游客资源,在起点上不占便宜,想要胜出就必须简化目前的签证申请制度。

  有消息指出,就“保护英国公众不受严重伤害”而言,刚刚结束的奥运安保当数重中之重;然而有证据显示,名列英国恐怖嫌疑名单的数人却被漏检,顺利通过机场边检入境,警方及反恐情报部门完全没有察觉。可见,问题的关键不是该不该简化签证申请手续,而更多地在于有关人员的敬业程度,在于其是否能够认真负责地履行职责。有媒体干脆说,内政大臣就是消极求稳,“不求有功,但求无过”;这些年来有很多欧盟及其他英联邦国家的人移民英国,就是看中了英国的免费国民医疗福利体系,内政部为什么不对这些人从严把关?放任来花你钱的人,却对来花钱的不予方便,这是什么道理? (本报驻伦敦记者 戴 军 本报伦敦8月19日电)

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